Q & A - CRIMINALISATION

¿Por qué se habla de migrantes «indocumentados» o «irregulares» y no «ilegales»?

El uso del término «ilegal» se critica debido a dos razones:

1. Tiene una connotación negativa, pues tiende a relacionarse con el concepto de criminalidad: estar en un país sin los papeles requeridos no constituye, en la mayoría de los países, un delito, sino una negligencia de tipo administrativo.

2. Definir a una persona o grupo como «ilegal» puede interpretarse como una negación de su humanidad. Además, al usar dicho término se corre el riesgo de violar su derecho inherente a ser reconocidas como personas ante la ley. Referirse a las personas migrantes como «ilegales» no solo tiene consecuencias políticas o sociales, sino que además no toma en cuenta la variedad de grados de cumplimiento que pueden aplicarse a la situación de cada una de esas personas migrantes. Por ejemplo, puede que una persona haya migrado y resida de forma legal en un país, pero quizás esté trabajando sin respetar alguna o todas las condiciones que impone su visado de residencia.

La preferencia por expresiones como persona «indocumentada» o «irregular» en lugar de «ilegal» es una postura que están adoptando muchos actores de la sociedad civil y organismos oficiales, inclusive las Naciones Unidas , el Consejo de Europa , el Parlamento Europeo y la Comisión Europea, así como numerosas organizaciones no gubernamentales, autoridades locales, profesionales de distintos campos y la propia población migrante indocumentada.

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Q & A - CRIMINALISATION

¿Por qué deberían tener derechos si no deberían estar aquí?

Mucha gente piensa que las personas migrantes indocumentadas no tienen derechos, ya que residen en un país que no es el suyo sin los permisos de residencia. No obstante, esta creencia no es más que un mito. De hecho, los derechos humanos de las personas migrantes indocumentadas están registrados en muchas herramientas jurídicas y tratados, tanto en el ámbito internacional como regional. La no discriminación, junto con la igualdad ante la ley y la protección legal igualitaria, constituyen un principio básico y general vinculado a la protección de los derechos humanos. La Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) reconoce que los derechos humanos son aplicables a todas las personas «sin distinción alguna de raza, color, sexo, lengua, religión, opinión política o de cualquier otra índole, origen nacional o social, posición económica, nacimiento o cualquier otra condición.»

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Q & A - CRIMINALISATION

Estar en situación irregular o no, es una elección. ¿Por qué no vienen de forma legal?

Con frecuencia no se trata de una elección. Las rutas que conducen a una persona migrante a una situación irregular son complejas y a menudo son resultado de la existencia de políticas arbitrarias y procesos sobre los cuales la población migrante tiene poco o ningún control. La mayoría de las personas migrantes indocumentadas entró en Europa de forma legal, pero transcurrido cierto periodo, experimentó dificultades y se vio desprovista del permiso de residencia pertinente. La irregularidad se produce al no cumplir con ciertos trámites administrativos y no por cometer un delito: se trata de un proceso empeorado por la explotación, los despidos, la falta de información y la demora en los trámites administrativos.

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Q & A - CRIMINALISATION

¿De cuántas personas hablamos?

De acuerdo con datos del proyecto CLADESTINO (2009), el agregado país estimado para la UE indica que el número de residentes en situación irregular es mucho más bajo de lo que se asumía anteriormente: en vez de los esperados 8 millones, el número de personas migrantes indocumentadas no supera el máximo de 3,8 millones. Asimismo, las estimaciones muestran un claro descenso en la población residente en situación irregular en el periodo de 2002-2008 en la UE de los 15: el número de personas extranjeras que no tenían regularizada su residencia ha descendido de 3,1 - 5,3 millones a 1,8 - 3,3 millones.

Debido a su naturaleza clandestina, el estudio del fenómeno de la migración irregular resulta difícil y la obtención de datos fiables, de forma más particular, se presenta como una tarea complicada. En los discursos suelen manejarse cifras falsas, que no tienen nada que ver con la realidad, para combatir el sentimiento de miedo y justificar el aumento en los gastos de los controles migratorios. Por ejemplo, tal y como muestra el proyecto Clandestino , en un comunicado de prensa emitido por la Comisión Europa en relación con la Directiva de sanciones para los empleadores, se afirmaba que «es difícil obtener cifras precisas, pero las últimas estadísticas estiman que el número de migrantes en situación irregular en la UE está entre los 4,5 - 8 millones de personas», si bien estas estimaciones no estaban basadas en datos recientes ni tenían ningún tipo de fundamento empírico.

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Q & A - HEALTH

¿Por qué las personas en situación irregular deberían tener acceso a la atención médica?

Toda persona, incluyendo los migrantes indocumentados, tiene derecho a la salud y al acceso a la atención médica . Si bien dentro del marco internacional de los derechos humanos existe una serie de referencias que abordan este derecho, la definición más completa es quizás la que se encuentra en el artículo 12 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (ICESCR, por su siglas en inglés) . El comité de expertos independientes que supervisa la aplicación del Pacto ha avanzado todavía más al poner de relieve que “los Estados tienen la obligación de respetar el derecho a la salud, en particular absteniéndose de denegar o limitar el acceso igual de todas las personas, incluidos, los presos o detenidos, los representantes de las minorías, los solicitantes de asilo o los inmigrantes ilegales, a los servicios de salud preventivos, curativos y paliativos; abstenerse de imponer prácticas discriminatorias como política de Estado..”.

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Q & A - HEALTH

¿Por qué los gobiernos no hacen obligatorio que los profesionales de la sanidad verifiquen el estatus legal del paciente antes de proporcionarle asistencia médica?

Muchos países han hecho todo lo posible por aprobar una legislación que podría restringir el acceso de migrantes indocumentados a la atención médica y forzar a los profesionales de la salud a que verifiquen el estatus del paciente antes de administrarle el tratamiento. Por supuesto, los médicos y los profesionales del sector no tienen ningún deseo de actuar como autoridades de inmigración y de vigilar que el acceso a los servicios sanitarios sólo se permita a los pacientes que posean la documentación “adecuada”. Además de tomar un juramento hipocrático para ejercer la medicina de manera ética y tratar por igual a todos los pacientes, sin discriminación alguna, ya existe una serie de iniciativas en el sector sanitario que pretende avanzar hacia una política que permita el acceso a la atención médica sin discriminación. Por ejemplo, en año 2011, 141 organizaciones de la salud, lo que representa más de 3.000.000 profesionales de la salud en toda Europa, firmaron una declaración en la cual declaran que el personal sanitario no debe nunca permitir la discriminación hacia los migrantes indocumentados y afectar de manera negativa el tratamiento que se le proporciona .

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Q & A - HEALTH

¿Solo vienen aquí para beneficiarse de nuestro sistema de salud?

Aun cuando los migrantes indocumentados tienen el derecho a la atención médica en los países europeos, la posibilidad de acceder a este servicio es en su mayoría muy limitada. La mayor parte de migrantes indocumentados se enfrentan a una serie de obstáculos que les impiden acceder a la atención médica, e incluso, muchos tienen miedo a acercase a cualquier autoridad publica, incluyendo a los hospitales y a los profesionales de la salud. De acuerdo a la investigación realizada por PICUM, sobre los inmigrantes indocumentados y las organizaciones de la sociedad civil que los asisten , el miedo a ser denunciado ante las autoridades es la razón principal para no visitar al médico o buscar atención médica. De hecho, en una encuesta realizada por Médicos del Mundo, se encontró que el 43% de los encuestados en Suecia y el 31% en Italia, habían destacado el miedo a ser detenidos o a que se les negase la asistencia . Aun en los países en los que existen programas que están al alcance de los migrantes indocumentados, los procedimientos administrativos complicados y confusos suelen disuadir a muchos a solicitar ayuda.

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Q & A - HEALTH

¿Negar el acceso a la atención médica a los migrantes indocumentados significaría aumentar el gasto para todo el mundo?

Como señalan los profesionales de la salud, es mejor tratar una enfermedad en su etapa inicial que esperar a que empeore y que quizás se agrave con el paso del tiempo. Si un inmigrante indocumentado no puede acceder a los servicios sanitarios debido a los obstáculos legales y a los procedimientos administrativos complejos (a causa del alto costo de la consulta o simplemente por miedo), eso significa que la persona aplazará la cita médica. Por consiguiente, es sólo posteriormente y en los casos de emergencia que la persona iría al hospital. El tratamiento por urgencias es más costoso y genera una mayor carga a los servicios hospitalarios, así que al final, proporcionar asistencia desde el principio es en realidad más beneficioso para el paciente y rentable a largo plazo.

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Q & A - HEALTH

¿Si una autoridad local decide dar acceso a la atención médica a los migrantes indocumentados, ello causaría más daño que bien y atraería más inmigrantes?

En algunos países de Europa, las regiones y las ciudades poseen un margen de acción considerable en lo que se refiere a la aplicación de la legislación nacional en materia de acceso a la atención médica para los migrantes indocumentados. Ambas tienen la responsabilidad de garantizar una buena calidad y un alto nivel de vida a sus residentes; y para lograrlo, a menudo ponen en marcha medidas sanitarias que llegan a beneficiar a los migrantes indocumentados. En el informe publicado por la Agencia Europea de los Derechos Fundamentales, varias ciudades de la UE se destacaron por sus programas de salud que incluyen a los migrantes indocumentados . Las razones para dichos programas fueron varias: la promoción de la salud entre la población migrante; ofrecer una atención médica preventiva es menos costoso que pagar por tratamientos de urgencias; garantizar la prevención de enfermedades de la población en general; y la importancia de reconocer los derechos de los migrantes indocumentados, en tanto que se pudo comprobar que la segregación de la población provocada por el acceso diferenciado a los derechos, no ha favorecido la inserción social en las ciudades. Las regiones y las ciudades que ponen en práctica políticas de inclusión están prestando un mejor servicio a sus residentes.

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Q & A - WORK

¿Si las condiciones son tan malas por qué no se denuncian estas violaciones?

El estatus migratorio irregular tiene graves implicaciones sobre la capacidad de la persona de denunciar las violaciones de derechos. Los migrantes indocumentados muy a menudo viven y trabajan aislados y tienen poco conocimiento sobre sus derechos laborales y sus opciones a la hora de defenderlos. Ellos también tienen miedo de denunciar a su empleador porque a menudo son amenazados con ser denunciados a las autoridades de inmigración si llegan a presentar la queja.

Si el migrante indocumentado al final decide denunciar las violaciones y puede recibir la información sobre las autoridades judiciales relevantes, se enfrentan a otras barreras que no les permiten participar de forma notoria en el proceso judicial. El coste de los procedimientos judiciales es una de las principales barreras ya que los migrantes indocumentados en la mayoría de los casos no tienen derecho a la ayuda legal del estado. En algunos países de la UE pero no en todos los países los migrantes indocumentados en teoría pueden presentar las quejas en los juzgados laborales pero la falta de las garantías en los procedimientos hace que ellos corran el riesgo de ser sancionados por su residencia no autorizada durante los procedimientos.

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Q & A - WORK

Los migrantes indocumentados ganan más y tienen mejores condiciones de trabajo en Europa que tendrían en sus países de origen ¿Entonces por qué tenemos que estar preocupados?

No es necesariamente cierto que las condiciones de trabajo en Europa son mejores que en cualquier otro lugar. Las condiciones de vida y trabajo en algunos sectores de salarios bajos, como el sector agrario, construcción, restauración, sector hotelero, servicio doméstico pueden ser muy duras, poco higiénicas y peligrosas.

La explotación y el abuso de los migrantes indocumentados es un fenómeno que se extiende por los sectores con bajos salarios en Europa. Los migrantes indocumentados a menudo no reciben su salario o reciben menos de lo prometido y son despedidos sin el preaviso; si hay un accidente laboral, se ven enfrentados a las dificultades en cuanto al acceso a la atención médica y no se les reembolsan los gastos; ellos trabajan muchas horas en unas condiciones muy difíciles. Si un trabajador migrante es detenido por estar en estas condiciones normalmente son deportados sin ser remunerados. Permitiendo estas violaciones de derechos, las autoridades hacen la vista gorda con el problema principal del abuso del trabajador y la implicación que tiene esta situación sobre los derechos laborales en estos sectores. Es de gran importancia que Europa defienda los derechos laborales básicos en todos los sectores económicos sin tener en cuenta la nacionalidad o estatus migratorio de los trabajadores que ocupan la mayoría de los puestos en estos sectores.

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Q & A - WORK

¿Es cierto que si más trabajadores migrantes vienen a Europa entonces no habrá suficiente trabajo para todos?

La realidad de hoy en día es que la creciente crisis demográfica que conlleva una escasez de recursos humanos en algunos sectores económicos, ha creado una necesidad de trabajadores extranjeros y un mercado de demanda para la migración. Sin embargo, hay un desequilibrio de poder en la relación entre la oferta y la demanda entre los empleadores y los trabajadores migrantes y la situación que tiene unas consecuencias muy desfavorables para los migrantes en los sectores con bajos salarios. Los sectores económicos enteros dependen de la presencia de los indocumentados y por lo tanto indefensos, fácil de explotar, baratos trabajadores para crear beneficios fáciles y funcionar de forma eficiente. A menudo los trabajadores migrantes se ven obligados a trabajar en los sectores mal pagados y tienen muy pocas oportunidades de avanzar en el mundo laboral. La mejoría de las condiciones laborales en un sector mal pagado daría más posibilidades a todos los trabajadores y permitiría una distribución justa según las habilidades y calificaciones. Por lo tanto es necesario facilitar la movilidad laboral a todos los niveles teniendo en cuenta la formación de cada uno para reducir la inmigración irregular y explotación en algunos sectores y asegurar las condiciones de trabajo dignas para todos los trabajadores.

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Q & A - WOMEN

Los migrantes indocumentados no deberían estar aquí en primer lugar. ¿Por qué deberíamos protegerlos?

El derecho a la justicia y al apoyo es innato y se aplica a todos los seres humanos independientemente del origen, el género o el estatuto migratorio. El experimento del crimen y de la violencia son en gran parte definidos por la capacidad de la víctima a acceder a la seguridad y los servicios de apoyo. Cuando buscan ayuda, las mujeres con un estatus migratorio irregular muy a menudo se enfrentan a un sistema que se les niega sus derechos, ignora sus necesidades, y las discrimina abiertamente. Los autores del crimen frecuentemente se aprovechan de esta desigualdad, y las amenazas de arresto y deportación se convierten en su principal arma en un círculo sin salida de abuso y control. Las políticas actuales han obligado a las mujeres migrantes indocumentadas llegar a la posición europea "víctima riesgo cero": sin derecho a ratificarlo y sin poder pedir ayuda, lo que les hace más vulnerables a la violencia y el abuso.

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Q & A - WOMEN

¿Al proteger a las mujeres indocumentadas de la violencia y de la explotación, no estamos alentando la criminalidad? ¿No vamos a dañar nuestras estructuras sociales?

Acabar con la violencia contra las mujeres sólo puede fortalecer nuestra estructura social y favorecer la estabilidad. Para ello se requiere el reconocimiento de la dignidad fundamental de todas las mujeres y de su derecho a la seguridad, el apoyo y la justicia. Al eliminar estos principios fundamentales debido a su condición de víctima, pueden pasar inadvertidos los delitos graves y sus autores quedarse impunes.

Los dobles estándares existentes en Europa con respecto a la violencia contra la mujer y la exclusión de ciertos grupos de mujeres de la protección están socavando muchos cambios positivos para luchar contra estas violaciones graves y de largo alcance de los derechos de los humanos. Muchas leyes y prácticas en los Estados miembros de la UE fomentan una cultura de impunidad entre los que abusan de las mujeres indocumentadas y de sus hijos.

Estos dobles estándares perjudican el intento europeo de adoptar una postura eficaz y unida contra la violencia de género. Una Europa fuerte es la que aborda los múltiples obstáculos legales y estructurales que impiden a ciertas categorías de su población acceder a los servicios esenciales y a la justicia.

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Q & A - WOMEN

¿Es posible para la policía, los refugios para mujeres y los tribunales apoyar a las víctimas del crimen indocumentadas?

Hay numerosas iniciativas que se las arreglan para proporcionar servicios de apoyo y justicia a las víctimas de la violencia, independientemente de su condición migratoria.

Los refugios para mujeres y servicios de apoyo están reconociendo cada vez más la necesidad de garantizar el bienestar físico y mental de todas las mujeres, independientemente de dónde tenga lugar el acto o el estado de su víctima. Los que enfrentan limitaciones en términos de apoyo estructural y financiero han desafiado el status-quo, han denunciado las prácticas discriminatorias o buscando fuentes de ingresos alternativas para que ya no estén obligados a darle la espalda a una mujer necesitada. Denunciar todo acto de violencia contra las mujeres y combatir los supuestos peyorativos sobre ciertas categorías de mujeres es esencial si queremos combatir seriamente el fenómeno más amplio de la discriminación de género en la sociedad

Los legisladores de Europa y de los Estados Unidos han encontrado muchas formas de eliminar las barreras estructurales que impiden a las mujeres inmigrantes denunciar la violencia y buscar una ratificación legal. Garantizar la justicia es a la vez seguro, accesible y esencial para que los perpetradores sean juzgados y la violencia de género disminuya.

- El Acto de Violencia contra las Mujeres de los Estados Unidos. (VAWA)

El Acto de Violencia contra las Mujeres (VAWA) de 1994, 2000, y su reautorización en 2005, reconocen la difícil situación de los inmigrantes, sobrevivientes de violencia doméstica y les ofrecen protección y asistencia. La VAWA 1994 fue la primera legislación federal en los Estados Unidos en adoptar disposiciones para proteger a las mujeres inmigrantes víctimas de la violencia doméstica. La VAWA 1994 autoriza a las mujeres inmigrantes casadas con ciudadanos o residentes permanentes a solicitar el estatuto de inmigrante. La VAWA 1994 también prevé suministros para todas las organizaciones servicios legales que ayudan a las víctimas de violencia doméstica, abuso sexual y tráfico de personas, independientemente de su estatus migratorio. La VAWA 2000, y su reautorización en 2005 introdujeron modificaciones para aflojar los requisitos de la ley VAWA y ampliaron los servicios para poder incluir a más categorías de mujeres inmigrantes y menores que anteriormente no podían acogerse a esta ley. "La visa U fue creada por la legislación VAW 2000. Se trata de un visado de no inmigrante que ha sido víctima de ciertos crímenes, incluyendo la violencia doméstica. Esta visa permite a las víctimas residir legalmente en los EE.UU., mientras cooperando con la policía para perseguir a los infractores y prevenir estos crímenes .

- - Marco legal para prevenir la violencia de género en España

El sistema legal existente en España para proteger a las mujeres migrantes de la violencia de género, independientemente de su condición migratoria, es el más completo entre todos los países europeos o del Consejo de Europa y se considera como una práctica considerablemente buena en la región. El artículo 31 de la Ley española contra la violencia de género (2004) (Ley Orgánica 1/2004, de 28 de diciembre) garantiza los derechos de "todas las mujeres que sufren de violencia de género, independientemente de su origen, religión o cualquier otra condición personal o social" y afirma que “se prestará especial atención a la situación de las mujeres cuyas circunstancias personales y / o sociales las ponen en mayor riesgo de sufrir violencia de género". La Ley de Inmigración española (2009), (Ley Orgánica 2/2009 de 11 de diciembre), establece en el artículo 31 (a) 2 que las Medidas de Protección Integral de la Ley de Violencia de Género 2004 se aplican a todas las mujeres en España, independientemente de su estatus migratorio, proporcionando así una orden de protección que incluye un permiso de residencia temporal que se convertirá en permanente si el agresor es condenado. Las autoridades españolas también han emitido una hoja informativa dirigida a todas las comisarías de policía para informarles del protocolo para tratar a las mujeres indocumentadas extranjeras, víctimas de violencia doméstica o de género.

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Q & A - CHILDREN

¿No están todos los niños protegidos en Europa?

Aunque todos los países europeos poseen sistemas de protección de menores, aquellos que se encuentran desprotegidos y en la situación irregular son más vulnerables. Además la tensión entre el control de inmigración y protección de menores muchas veces se manifiesta de forma que los menores indocumentados son tratados de forma diferente y marginada de “todos” los menores. Estos están sujetos a medidas represivas de control de inmigración junto con sus padres, sin considerar los impactos negativos que puede esto acarrear al futuro de los menores. Su acceso a los derechos básicos sociales como son la educación, la atención sanitaria y vivienda son muy limitados y pueden ser objeto de detención y deportación. Aunque las autoridades tienen la responsabilidad de proteger a los menores, son muy a menudo reacios a apoyar a familias necesitadas. Como consecuencia las familias se ven obligadas a separarse o se ignoran las necesidades de menores.

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Q & A - CHILDREN

¿Por qué deberíamos invertir en su educación cuando ellos sólo están aquí de forma temporal?

La importancia de la educación y escolarización es reconocida y promovida alrededor del mundo como un derecho fundamental de los menores y esencial para el desarrollo personal y social de los mismos. Esté o no esté el menor en Europa, no debería ser motivo para limitar su futuro negándole la educación. Además, no permitir a los menores asistir al colegio mientras residen en Europa será perjudicial para toda la comunidad, pues se está favoreciendo la creación de grupos marginados. Este hecho puede tener efectos muy negativos en la formación de la identidad y la perspectiva de los niños y adolescentes quienes pretenden ser iguales que sus coetáneos. Es más, como la mayoría de los menores que crecen en Europa permanecerán en Europa, este periodo de exclusión es mucho más negativo, que genera resentimiento y causa un sentimiento de tener que “integrarse” más adelante.

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Q & A - CHILDREN

Sus padres los traen aquí, ¿por qué deberían ser nuestra responsabilidad?

Muchos menores han completado sus estudios en Europa o incluso han nacido aquí, pero aún son considerados “inmigrantes indocumentados” o pueden verse afectados por el hecho de tener uno de los padres en situación irregular, aun siendo éste el único hogar que ellos conocen. Es decir pertenecen a nuestra comunidad.

La responsabilidad principal de los padres es cuidar a sus hijos, pero también son responsables las comunidades y los gobiernos. La legislación nacional e internacional adjudica a los gobiernos y a las instituciones públicas la responsabilidad legal para garantizar los derechos de menores en su territorio, sea cual sea su status administrativo. La idea de que los intereses de los niños deben ser considerados primero está aceptada y es, además, un principio legal- siempre nos esforzaremos para ofrecer la mejor solución a los menores.

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Q & A - CHILDREN

¿Por qué les permitirían sus padres vivir en una situación de pobreza?

La inmensa mayoría de las familias indocumentadas no tienen acceso a viviendas de protección social a pesar de encontrarse en extrema necesidad. Debido a los controles del mercado de la vivienda privada y la escasez de recursos para un alquiler decente en Europa, las familias indocumentadas están a menudo forzadas a vivir en situaciones precarias y en viviendas con condiciones poco apropiadas. Estas personas son muy vulnerables a la explotación por parte de propietarios sin escrúpulos, por lo que muchas veces no tienen elección y tienen que mudarse a menudo, dependiendo de amigos y familia, y viviendo en condiciones de hacinamiento.

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